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2016美国总统经济报告:机器人就像蒸汽机革命
发布时间:2020-10-21

有史以来第一次,机器人成为了年度《总统经济报告》(Economic Report of the President)的关注对象。这份沉甸甸的435页报告来自总统和他的经济顾问委员会,于2016年2月向国会发布。这显示出了机器人在世界经济政策中日益重要的地位。总体来说,这份报告发现,尽管机器人带来失业风险的焦虑情绪无法免除,但是机器人能显著提升生产力和劳动力增长,占到10%的GDP增长和16%的劳动生产力增长。

“…所以,说美国经济正在走下坡路,或者说我们还没有做出成效,都不是真实情况。真实情况——以及众多美国人感到焦虑的原因——是经济正在以深远的方式变革,这种变革在大衰退(Great Recession,译者注:在2007年8月9日开始浮现的金融危机引发的经济衰退,来自维基百科)之前很久就开始了。今天,科技不只是在取代组装流水线上的工作,而是在影响任何可以被自动化的工作。全球经济一体化,企业们面临着来自国外的更严峻的竞争,来自于任何一个角落的竞争。所以,劳动者们更难要求涨薪。于是更加多的财富和收入集中在了金字塔最顶端的那些人手中。”

——奥巴马总统,《2016年总统经济报告》

总体来说,这是一份非常初步并且聚焦于科技的经济报告,呼吁开放网络、开放创新、开放移民。“移民在获得诺贝尔奖的美国人中占据了四分之一的数量”…“源于美国的所有专利中,有24%的专利来自非美国公民”。

虽然报告将初创企业捧为经济增长的引擎,但是它也指出,随着过去40年间风险投资率的下降和新公司数量的减少,这一点正在不断下降。讨论完创业和创新的衡量指标后,报告继续深入分析了两类将会塑造未来的技术——机器人和互联网交流。

报告中有一个章节对这两类新技术的影响做了深度评估,也考虑到了与之相关的挑战。虽然这两类技术很显然都有可能对整个社会产生无可匹敌的影响力,机器人仍然被主要当做一个劳动力的问题。

“更具体地说,在机器人领域,有一种顾虑是工作环境中日益增多的自动化有替代传统劳动力的威胁,本节探索了这一问题。虽然增长迅速,但是机器人并没有展现出影响每一个经济领域或是替代人类劳动力的势头,将这一点铭记在心十分重要。无论如何,机器人仍然可能对于企业来说有重大的意义,并且,更宽泛地说,对于生产力来说有重大意义。”——第236页

机器人对于美国经济来说和蒸汽机的问世一样重要。

在1993年到2007年之间,机器人为整个国家的年度GDP增长贡献了0.37%,相当于这段时期GDP增长的十分之一(来自Graetz和Michaels在2015年的研究)。这个研究也估计,机器人对于劳动生产力的增长贡献了0.36%,大概占到了这段时期劳动力增长的16%。这种效应与蒸汽机出现时对于劳动生产力的影响是同一个级数。

2004年~2014年 全球工业机器人年度供应量估计

自那时起,根据国际机器人联盟(IFR)的数据,机器人的数量就在翻倍增长。由于在非传统行业中不断增长的机器人销量难以计算,这份估算是相当保守的。

在一段相对平稳的时期之后,过去5年间,机器人类别的专利数量翻了一倍。目前,几乎没有机器人专利被垄断的迹象,这对于企业来说是个积极的消息,意味着健康的竞争带来了更多创新和更低的成本。更低的成本将会让更多下游企业能获得机器人,进一步推动生产力增长。谨慎地看待这个现象的话,知识产权可能会成为顾虑的来源。

对于劳动力问题,这份报告提供了出色的领域内最新研究汇总,基本上是积极的研究结果。然而,许多引用到的研究没有区分开机器人、自动化、计算机化(computerization)三个概念。由于历史上制造业工作的减少曾让25岁到54岁的男性就业率严重下降,社会上对于失业的恐惧是可以理解的。不过,对计算机化、自动化、以及机器人的混淆会让数字变得偏颇或是不准确,低估了工作的易受影响程度。

自动化后可能的时薪中位数概率分布

从历史来看,随着一波一波的技术创新取代人类工作者,生产力提高了、财富增加了、并且出现了更多的职业。大部分经济学家都认为,机器人正在提高生产力,所以探讨的问题主要是在何处会发生财富的增加和职业的增多。

机器人将会辅助人类劳动者,抑或是替代人类劳动者?如果是后者的话,人类劳动者们会有足够的议价能力来分享生产力提高带来的益处吗?

“这个领域中为数不多的研究中,有一份研究发现,一个行业中机器人密度(density)的提高会带来行业内工资的提高,这表明机器人对于人类劳动者来说是辅助力量。然而,更高的工资,可能有一部分原因是机器人代替了这个行业中技能较为低端的劳动者,这使得对于工资增长的估计有所偏颇。”——第242页

之前发生的自动化浪潮展示了一种创造附加工作的模式:全新的、支持和维护新技术的工作渐渐浮现。从马匹到车辆的过渡见证了马夫、蹄铁匠等旧职业的衰落,以及加油站服务员、汽车技工等新职业的兴起。Keynes在1930年提出了“技术性失业(technological unemployment)”一词用来描述这段充满变化的时间——整个社会挣扎着将劳动力转移到新创造的位置上。

如果自动化会重新分配职业,那么在哪些工作会消失这一问题上并没有共识。Autor和Dorn认为是中等技能水平的职业,比如图书管理员和装配线工人。他们也相信,劳动力市场已经变得越来越两极分化,两端都离中等技能水平的职业越来越远,而高等技能水平的工作是较为不可能被自动化的,因为它们需要问题解决的能力、直觉、以及创造力。然而,这种观点受到了AI的威胁——这又是在混淆机器人与AI、自动化、以及计算机化之间的区别。

“Frey和Osborne认为,大数据和机器学习将会使许多过去难以自动化的工作变得可能被自动化。”——第243页

也许看待首要问题有一个更简单的方法:你可以搜寻研究论文来支持各种各样关于工作的未来、机器人的未来、以及自动化的未来的观点。

这份白宫报告描述了一些新的、草拟中的未来政策,包括商业税改革,加大对制造业、机器人、科研开发的扶持,提高最低工资标准,技能再培训举措,以及对创业的继续扶持。

“2015年10月发布的最新国家创新战略(Strategy for American Innovation)中,详细描述了三个关键的投资领域,对这三个领域进行投资被认为是政府能确保美国仍然在未来数十年间保持创新优势的重点:1)继续投资于联邦政府的研发以及其它用于私人部门(private sector,译者注:与“公共部门”的对应称呼,是指个人、家庭和私人所拥有的企事业单位,来自百度百科)进行科技突破的基础模块;2)加强联邦政府在精准医疗、和先进制造业等国家优先发展的领域中的努力;3)提升联邦政府的创新能力。”——第254页

总统的经济报告预想了未来几十年里的情景:美国的制造业凭借机器人得以复兴,而机器人技术也开始向服务业和商业转移,以此解决农业和人口老龄化等方面的问题,支持美国社会继续发展。虽然会很有压力,但也会有很多收获,包括保持创新和经济增长。

来源:medium

作者:Andra Keay

编译:新智元-王婉婷、李宏菲

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